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La mononucleosi nei bambini

La mononucleosi è una malattia infettiva causata dal virus di Epstein Barr (EBV). L’EBV è un virus della stessa famiglia del virus della varicella (sono dovute allo stesso virus), che infetta un tipo di cellule del sistema immunitario (linfociti B).

Mononucleosi e bambini
© Getty Images

Che cos'è la mononucleosi?

Questa malattia è frequente e la trasmissione del virus avviene attraverso la saliva infatti viene detta anche “malattia del bacio”.La mononucleosi è diffusa soprattutto nella fascia di età che va dai 15 ai 25 anni, ma può essere trasmessa anche a una persona adulta. Nei bambini che contraggono la mononucleosi in età inferiore ai 12 anni (con lo scambio di giochi portati alla bocca), l’infezione è quasi sempre asintomatica o con sintomi così lievi da venire, il più delle volte confusa con una normale influenza.

Come si riconosce la mononucleosi?

In molti individui il decorso della malattia è asintomatico. I sintomi principali sono simili a quelli di una comune infezione virale delle alte vie respiratorie e cioè: febbre, forte mal di gola, di testa, debolezza, uno stato di malessere generale, diffusi dolori muscolari, ingrossamento dei linfonodi soprattutto quelli del collo) e della milza, talvolta anche del fegato; più raramente si manifesta un esantema (simile al morbillo). Esistono degli esami di laboratorio specifici per la diagnosi della malattia.

Come si trasmette la mononucleosi?

Il contagio avviene per contatto con le secrezioni del naso, bocca e faringe, in particolare con la saliva (bacio, condivisione di bicchieri, stoviglie, giocattoli). Il periodo di incubazione nell’adulto è di 4-6 settimane (1-3 settimane nel bambino). Le persone con mononucleosi possono continuare a trasmettere il virus attraverso la saliva anche mesi dopo la guarigione.

Come si previene o si cura la mononucleosi?

La mononucleosi ha nella maggioranza dei casi una evoluzione benigna. Come detto nei bambini e negli adolescenti (fino a 15 anni), il virus può causare una malattia lieve rispetto agli adulti per i quali i sintomi sono più gravi e durano più a lungo. Non vi sono cure specifiche, se non il paracetamolo per febbre/dolore. Si consiglia il riposo a letto e la sospensione di tutte le attività sportive per almeno 1-2 mesi nei casi a rischio di complicanze (p.es. aumento di volume della milza). Non c’è terapia causale, né vaccino. Eventuali trattamenti sintomatici sono indicati solo su prescrizione medica Il decorso della malattia di solito è di 10 giorni circa, ma i linfonodi rimangono aumentati per altre 2-3 settimane e il senso di affaticamento può rimanere anche per 4-6 settimane. 

 

A cura del Laboratorio per la Salute Materno Infantile dell'Istituto Mario Negri di Milano
Per leggere la scheda in formato Pdf clicca qui

A cura del Laboratorio per la Salute Materno Infantile dell'Istituto Mario Negri di Milano

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17/01/2013

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